No Novo Testamento, são descritos numerosos episódios em que Jesus Cristo mantém uma relação muito próxima com as pessoas que sofrem, especialmente com os doentes e deficientes. A proximidade de Jesus Cristo aos doentes tinha um propósito específico: proporcionar conforto espiritual.

Além disso, não podemos esquecer que algumas pessoas seriamente doentes foram curadas através de um dos seus milagres. Seus milagres de cura tinham um duplo propósito: o anúncio do reino dos céus e a cura física e espiritual daqueles que sofrem.

A unção dos enfermos é um sacramento inspirado pela atitude de Cristo

Na tradição cristã, as diferentes igrejas mantêm o hábito de se aproximar de pessoas doentes ou com alguma limitação física. Nesse sentido, há um sacramento específico: a unção dos enfermos. Na celebração do dito sacramento, um sacerdote visita pessoalmente a pessoa doente em seu lugar de residência.

O sacerdote unge a testa e as mãos dos fiéis com óleo e depois reza com ele. Com esta cerimônia, os pecados dos fiéis doentes são perdoados. Assim, este sacramento é recebido juntamente com a confissão e a Sagrada Eucaristia.

O sacramento da extrema-unção é dado às pessoas que estão muito próximas da morte

No entanto, a unção dos doentes não é concedida a pessoas que estão morrendo, mas àqueles que sofrem de uma doença que os impede de participar da Eucaristia e receber os sacramentos in situ. Enquanto a extrema unção é normalmente recebida antes do momento próximo da morte, a unção dos enfermos pode ser recebida periodicamente.

De um ponto de vista espiritual, este sacramento constitui uma ajuda para aceitar e assumir o sofrimento da parte do doente. Assim, ao invés de adotar uma atitude de inquietação e desconforto pelo fato de sofrer alguma dor ou limitação, o doente é capaz de aceitar com resignação suas limitações e sofrimentos. Em outras palavras, a unção do doente destina-se a fornecer um fortalecimento do espírito.

Na tradição católica

No catecismo católico, a função deste sacramento é explicada. Em primeiro lugar, ele busca a graça do espírito santo, isto é, a união do sofrimento do doente com o sofrimento sofrido por Jesus Cristo na cruz

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Em segundo lugar, a santa unção prepara a alma dos fiéis para enfrentar sua experiência pessoal da mão de Deus.

Em terceiro lugar, há uma união com a paixão de Cristo ou, em outras palavras, quando alguém pede este sacramento, ele está pedindo que o sofrimento de Cristo seja parte do sofrimento dos doentes.

Finalmente, uma graça da igreja é obtida e, ao mesmo tempo, o doente se prepara espiritualmente antes da possível chegada da morte.

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