Por mais de 300 anos, o território de Gibraltar, na Espanha, é uma colônia britânica. Esta circunstância é uma das conseqüências do Tratado de Utrecht de 1713. A maioria dos historiadores considera que a hegemonia britânica na ordem internacional começou após a assinatura do Tratado de Utrecht.

Plano de fundo

A Guerra da Sucessão Espanhola não foi um conflito interno, dividiu as potências européias

O arquiduque Carlos pertencia à dinastia dos Habsburgos e Filipe V pertencia aos Bourbons e cada um deles tinha diferentes suportes entre as nações européias.

Ambos disputaram o trono espanhol, já que o monarca anterior (Carlos II) tinha morrido sem descendencia e em seu testamento ele nomeou Felipe, mas esta nomeação não teve o apoio de algumas potências européias, como Inglaterra, Áustria, Holanda e Portugal (todos apostaram em Carlos para ocupar a coroa da Espanha, pois temiam uma possível aliança entre a França e a Espanha).

Com o Tratado de Utrecht terminou a Guerra de Sucessão

A rivalidade dinástica entre os dois candidatos terminou com a vitória de Felipe V e, assim, na Espanha impôs uma monarquia que reforçou o modelo centralista e limitou a posição de aragonês, Valência e Catalunha. Em 1713 o Tratado de Utrecht foi assinado e no ano seguinte a paz foi endossada com os Acordos de Rastadt, mas na península o conflito terminou em 1714 quando as tropas de Filipe V forçaram a derrota dos austríacos na cidade de Barcelona. O arquiduque Charles não aceitou a assinatura do tratado e continuou com sua campanha militar)

Os dois tratados mencionados tiveram consequências imediatas. Por um lado, Felipe V se consolidou no trono da Espanha, desde que as monarquias européias o apoiaram. No entanto, em troca eles tiveram que receber uma série de contrapartes:

1) dois territórios espanhóis, Gibraltar e a ilha de Menorca, passaram para as mãos inglesas,

2) Newfoundland, Nova Scotia e Hudson Bay pertenciam à França e acabaram nas mãos da Inglaterra,

3) os ingleses também obtiveram uma autorização da Espanha para expandir suas rotas comerciais na América e aumentar o tráfico de escravos,

4) o Império Austríaco incorporou no seu território os milaneses, Nápoles, Flandres e Sardenha

5) a ilha da Sicília passou para as mãos de Savoy,

6) o rei francês Louis XlV conseguiu que as potências européias reconhecessem seu neto Filipe V como o novo rei da Espanha e

6) A França e a Espanha comprometeram-se a não unificar seu poder em uma única coroa.

Inglaterra saiu ganhando

Com o Tratado de Utrecht, a monarquia dos Bourbon se firmou na Espanha. No entanto, pode-se afirmar com clareza que os grandes vencedores foram os ingleses: expandiram seu poder comercial, aumentaram o tráfico de escravos e incorporaram dois territórios de grande valor geoestratégico, Menorca e Gibraltar.