Para entender o estágio da agitação popular e da repressão militar na Argentina durante a década de 1970, usa-se uma denominação metafórica: a Teoria da os dois demônios. Esta etiqueta foi cunhada pela primeira vez pelo escritor e intelectual Ernesto Sábato no "Sábato Report" ou "Nunca Más", que foi preparado pela CONADEP (Comissão Nacional para o Desaparecimento de Pessoas). O documento contém informações detalhadas sobre as atrocidades cometidas por oficiais militares argentinos.

O relatório menciona duas forças malignas ou demoníacas: grupos subversivos da esquerda radical e os militares da extrema direita.

Ambos os setores se tornaram "forças malignas" que se alimentavam mutuamente. A posição dos grupos revolucionários e subversivos fomentou o discurso repressivo dos militares e, similarmente, a repressão militar gerou uma reação entre os grupos subversivos

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Entre um e outro demônio estava a imensa maioria da sociedade argentina.

Embora a teoria dos dois demônios já faça parte da memória coletiva dos argentinos, alguns consideram lamentável

A metáfora usada por Ernesto Sábato tem sido amplamente debatida. Enquanto alguns consideram uma expressão válida para expressar o clima de confronto social que ocorreu na Argentina nos anos 70, outros acreditam que é uma "teoria" infeliz. Segundo este último, não é razoável equiparar os dois demônios, já que as forças militares agiram em nome do Estado e, conseqüentemente, sua ação repressiva é muito mais grave que a atitude revolucionária dos grupos de esquerda.

Em outras palavras, o equacionamento entre as duas forças cria uma distorção da realidade e, portanto, devemos focar a atenção na máquina de repressão promovida pelo Estado e não nas ações revolucionárias.

Uma teoria aplicável a outras situações sociais conflitantes

A ideia dos dois demônios vai além do contexto argentino. De fato, poderia aplicar-se a todas aquelas circunstâncias em que uma parte da sociedade reage violentamente contra uma minoria ou contra um coletivo classificado como perigoso.

Em muitos conflitos políticos e sociais, houve dois lados irreconciliáveis: na guerra civil espanhola os dois espanhóis (fascistas e comunistas), os brancos e os vermelhos na Revolução Russa de 1917, os hutus e os tutsis em o genocídio ruandês de 1994 ou o povo alemão contra o poder judaico na Alemanha nazista. Nestes e em outros contextos similares, uma idéia perversa tem sido tratada: uma parte da sociedade é ruim e prejudicial e, logicamente, tem que ser eliminada pela outra parte da sociedade.