A matéria é tudo o que tem uma massa e ocupa um lugar no espaço; das pequenas coisas que só podem ser observadas através do microscópio para as maiores construções.

Os "pedaços" fundamentais da matéria são átomos, que se juntam para formar substâncias ou misturas puras. Cada substância pura é distinguida por possuir propriedades específicas que a distinguem das demais.

Por outro lado, as misturas não têm propriedades específicas e as suas características dependem das substâncias ou componentes que as formam.

Conhecimento de substâncias puras nos permite entender elementos e compostos

Um elemento é toda aquela substância pura que não pode ser decomposta por métodos químicos em outras substâncias mais simples. Por outro lado, os elementos são substâncias simples, porque são formados por um único tipo de átomos. Assim, todos os átomos de hidrogênio possuem um elétron e, no seu núcleo, um próton.

Um composto é também uma substância pura, mas quando é decomposto por métodos químicos, dá origem a dois ou mais elementos. Por exemplo, através da eletrólise, podemos decompor os dois elementos que compõem a água.

Muitas das coisas que nos rodeiam são feitas de alguma substância pura

– O sal comum que usamos para dar sabor aos alimentos é, na verdade, cloreto de sódio e sua fórmula química é o NaCl. Neste caso, é uma substância pura, porque é quimicamente estável, mas é um tipo composto, uma vez que é formado a partir da combinação de sódio e cloro.

– Quando respiramos, expelimos o dióxido de carbono. Este gás é um composto formado por oxigênio e carbono e quando é fabricado pelas plantas está em seu estado puro.

– No caso do grafite utilizado para a fabricação de lápis e lubrificantes, este elemento é uma substância pura e consiste apenas de átomos de carbono.

– O benzeno ou benzeno é um hidrocarboneto com um odor muito característico e insolúvel em água. É puro, já que as moléculas que o formam permanecem estáveis. Quimicamente, é uma combinação de carbono e hidrogênio e sua fórmula geral é C6H6

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– As unhas que usamos na vida diária são feitas de ferro, um mineral natural e puro, já que todos os átomos que o formam são exatamente os mesmos.

– O fósforo encontrado em nosso corpo e em alguns alimentos é um elemento puro usado para fixar cálcio nos ossos.

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