A reforma protestante promovida pelo frei agostiniano Martinho Lutero no início do século XVI gerou um dos movimentos cristãos mais importantes da história da humanidade. Lutero denunciou energicamente a corrupção da igreja oficial de seus dias e seus seguidores foram chamados de protestantes.

A nova doutrina cristã não permaneceu coesa e, por essa razão, vários grupos protestantes foram criados: luteranos, calvinistas, anabatistas e anglicanos. Todos eles foram originalmente estabelecidos no continente europeu e ao longo do tempo expandiram-se pelos cinco continentes.

A história da humanidade nos últimos 500 anos não pôde ser entendida sem as diferentes doutrinas que compõem esta corrente cristã. Atualmente, quase 40% dos cristãos pertencem a uma igreja protestante.

Luteranos, calvinistas, anabatistas e anglicanos

O luteranismo foi consolidado nos principados alemães e nos países escandinavos. Esta doutrina foi mantida ao longo do tempo, mas dentro dela surgiu outro movimento no século XVII, o Pietismo.

O Calvinismo é uma corrente protestante que foi promovida pelo Zwingli Suíço e depois desenvolvida por Calvino. No século XVII, o calvinismo se espalhou pela Holanda, França, Inglaterra, alguns territórios alemães e Hungria.

Posteriormente, a emigração européia trouxe os princípios desta doutrina para os Estados Unidos (a maioria dos primeiros colonos puritanos que se estabeleceram nos Estados Unidos eram calvinistas).

Os anabatistas, também conhecidos como menonitas, consideravam o batismo infantil ilegítimo, elevavam a separação entre igreja e estado e eram pioneiros nos princípios do pacifismo

Originalmente, seus seguidores defendiam a vida em comunidade e o espírito de cooperação. Esta variante do protestantismo foi desenvolvida na Suíça, na Áustria, na Alemanha e na Holanda.

Em 1534, o monarca inglês Enrique Vlll quis anular o seu casamento com Catalina de Aragón para casar com Ana Bolena. O papa não aceitou a anulação proposta pelo monarca inglês, que decidiu fundar a igreja anglicana e com o passar do tempo adotou os princípios da Reforma Protestante.

Dentro deste movimento outras igrejas cristãs foram fundadas: as igrejas batistas, o movimento Quaker, o movimento episcopal ou a igreja metodista.

Uma doutrina religiosa que tem sido um fator determinante no desenvolvimento do capitalismo

Em seu trabalho "A ética protestante e o espírito do capitalismo", o filósofo Max Weber propôs o surgimento do capitalismo industrial. Para isso, ele não fez uma análise puramente econômica ou relações de poder, mas estabeleceu uma conexão direta entre o capitalismo e a ética do protestantismo.

Para Weber, os valores religiosos deste aspecto do cristianismo são os seguintes: a atitude positiva no trabalho, o esforço pessoal, o desejo de acumulação, o espírito inovador e o desejo de prosperar. Por outro lado, uma atitude austera é defendida, na qual qualquer sinal de ostentação é evitado e o lazer improdutivo é considerado uma inclinação inadequada.

Todas essas avaliações morais tornam a prosperidade individual considerada um bem desejável. Essa visão se opunha ao catolicismo tradicional, no qual riqueza e prosperidade econômica eram consideradas pecaminosas.

Em suma, a alma do capitalismo foi nutrida pelos ideais do protestantismo

.

Imagem: Fotolia. Arquivista, ArTo