No século XX, houve grandes conflitos com consequências devastadoras. Estas incluem as duas guerras mundiais, diferentes episódios de genocídio ou ataques indiscriminados contra a população civil. Essas e outras circunstâncias criaram a necessidade de fundar um órgão supranacional para julgar os crimes cometidos. Nesse sentido, em 1946 foi formado o Tribunal Internacional de Justiça, mais popularmente conhecido como o Tribunal de Haia, cuja sede é na Holanda.

Embora sua sede não esteja localizada na cidade de Nova York, é um órgão judicial integrado nas Nações Unidas. Representa toda a humanidade e sua principal função é encontrar uma solução pacífica nos diferentes conflitos e falar contra possíveis violações que afetam os direitos humanos.

Todos os estados que compõem a ONU reconhecem a autoridade do Tribunal de Haia

Este organismo de justiça internacional serve para resolver conflitos muito diferentes. Assim, pronuncia-se sobre questões de natureza diferente: conflitos territoriais entre nações fronteiriças, controvérsias diplomáticas, disputas legais entre estados, delimitações marítimas ou diversos assuntos sobre o direito internacional humanitário.

Como a jurisdição do Tribunal é de natureza geral, é possível tratar de qualquer problema do direito internacional. Por outro lado, o Tribunal de Haia é um órgão consultivo que pode ser solicitado a pedido de uma entidade supranacional, como a Assembléia Geral da ONU.

Indivíduos não são julgados, mas apenas diferentes disputas entre estados são abordadas

Desde a sua fundação, o Tribunal de Haia interveio em mais de 160 disputas e disputas e inúmeras consultas jurídicas. Para desempenhar suas funções, há quinze magistrados, eleitos pela Assembléia Geral e pelo Conselho de Segurança da ONU por um período de 9 anos.

Cada magistrado deve ser nacional de um país diferente e nenhum deles representa seus respectivos países, pois são totalmente independentes e imparciais.

A composição do Tribunal destaca um equilíbrio geográfico global

Três posições são compostas de magistrados da África, dois da América Latina e do Caribe, três da Ásia, cinco da Europa Ocidental e outros estados igualmente ocidentais e mais dois da Europa Oriental.

Para divulgar as suas actividades, todos os anos o Presidente do Tribunal apresenta um relatório à Assembleia Geral da ONU. Para garantir sua total independência, esse órgão supranacional mantém autonomia administrativa.