Em qualquer sociedade de qualquer época, há uma série de diretrizes cívicas que devem ser respeitadas por todos. É um conjunto de normas e valores que ao longo do tempo foram rotulados de diferentes maneiras: civilidade, civilidade, boas maneiras, formação do espírito, educação para a cidadania, etc. Independentemente do termo utilizado, é importante que toda a sociedade se comporte com critérios baseados no respeito e na boa educação.

Em 1853, o pedagogo e músico venezuelano Manuel Antonio Carreño publicou um livro sobre os princípios morais e as normas básicas de educação que devem orientar o comportamento dos jovens, popularmente conhecido como o "Manual Carreño". Na linguagem dos venezuelanos, quando alguém se comportava de maneira grosseira ou inapropriada, dizia-se que "ele não conhece Carreño".

Em seu tempo, foi um texto revolucionário

As normas de urbanidade e os princípios morais incluídos no manual foram considerados muito avançados para o seu tempo, uma vez que o texto foi dirigido aos dois sexos e no século XIX a educação das mulheres era uma raridade e só era orientada para os homens das classes superiores

Por outro lado, as autoridades educativas da Espanha incorporaram o manual no ensino primário.

Durante décadas, o manual foi reeditado periodicamente em diferentes países da América Latina e tornou-se uma referência moral por várias gerações. De um ponto de vista histórico, o texto de Manuel Antonio Carreño é muito útil para conhecer a mentalidade do século XIX e sua evolução ao longo do tempo.

Embora seja um documento que não se conecta com a realidade do século XXI, algumas de suas recomendações são perfeitamente válidas para qualquer época

Algumas recomendações do manual são muito curiosas para nossa mentalidade. No século XIX e no início do século XX, alguns padrões eram considerados obrigatórios: os tornozelos das mulheres tinham de ser cobertos e os lenços tinham que carregar as iniciais, os homens tinham que beijar a mão das damas e não podiam ir a lugar nenhum com o chapéu

Por outro lado, o texto de Carreño está impregnado de religiosidade e especifica que o cumprimento dos deveres sociais se destina a satisfazer a vontade de Deus.

O Manual apresenta algumas recomendações que têm validade absoluta para o nosso momento presente e para qualquer momento. Assim, é aconselhável respeitar os pais, ser educado e cortês com todas as pessoas, ajudar os mais necessitados, controlar a raiva e a vingança e não acumular dívidas.