Nos primeiros meses de 1918, a Primeira Guerra Mundial estava em sua reta final e toda a opinião pública estava focada no futuro deste evento. . Nesse contexto, surgiram notícias perturbadoras: uma epidemia de gripe estava causando desolação na Europa.

Em poucos meses seus efeitos foram sentidos em todo o planeta e de acordo com a maioria dos estudos realizados, 25 milhões de pessoas morreram nos primeiros seis meses de 1918.

Estima-se que a gripe espanhola matou 5% da população mundial, aproximadamente 500 milhões de pessoas

Naquela época, a Espanha não participou da Grande Guerra e, por essa razão, a mídia tratou as notícias da gripe de maneira especial e, por causa disso, a epidemia ficou conhecida internacionalmente como "gripe espanhola".

Em 1918, a população européia tomou conhecimento de um fato: a gripe estava matando mais indivíduos do que a própria guerra mundial

Em princípio, esta patologia foi apresentada com os sintomas típicos da gripe: mal-estar, dor de cabeça, febre e tosse. No entanto, o vírus da gripe de 1918 tinha características únicas e, em poucos dias, uma pessoa infectada poderia morrer.

Os hospitais europeus foram sobrecarregados, tanto pelos feridos de guerra como pelos que sofrem da gripe. Os efeitos da pandemia tiveram uma dimensão internacional. Depois de alguns dias de agonia, os pacientes morreram. Os médicos ficaram totalmente impressionados, porque não tiveram um tratamento efetivo contra a doença. Da mesma forma, em 1918, os movimentos constantes das tropas causaram a expansão da doença. Alguns especialistas consideram que o fenômeno da gripe e a guerra mundial estavam diretamente relacionados, já que a fraqueza física dos soldados favorecia a propagação de algumas doenças.

Para combater os efeitos da epidemia, tentaram-se todos os tipos de medicamentos e substâncias: injecções de aspirina, formalina, quinina, álcool ou terebintina. Em paralelo, alguns aproveitaram as circunstâncias para lançar elixires milagrosos no mercado.

Uma parte importante da população decidiu colocar uma máscara protetora para evitar o contágio. Todas essas medidas foram inúteis e toda a humanidade viveu em uma situação de pânico.

100 anos depois, a origem exata da pandemia ainda é desconhecida

Cientistas estudam as informações sobre "a gripe espanhola" de 1918. O objetivo desta pesquisa tem um duplo interesse:

1) compreender os mecanismos celulares que desencadearam este episódio e

2) impedir qualquer possível repetição dessa pandemia devastadora. Estima-se que, no momento, um novo vírus da gripe possa se espalhar pelo planeta em 24 horas.

Aqueles que estudaram a gripe de 1918 coincidem em um aspecto importante: não foi uma epidemia, mas uma pandemia.

Enquanto uma epidemia é a propagação de uma infecção bacteriana ou viral que afeta um grande número de pessoas em um território, uma pandemia é uma infecção causada por um novo vírus ou a mutação de um vírus existente e que pode afetar territórios extensos.