Nas crônicas dos gregos e romanos, a cidade-estado de Cartago localizada no norte da África era descrita como um lugar incivilizado no qual seus habitantes se moviam. apenas para interesses comerciais. Essa ideia que chegou a nós não corresponde à verdade e a partir do século XIX os pesquisadores começaram a redescobrir o autêntico estado púnico-cartaginês

.

A luta pelo controle do Mediterrâneo

Em meados do terceiro século a. C os romanos começaram a conquista de novos territórios no Mediterrâneo

Por mais de duas décadas, Roma e Cartago lutaram para controlar as principais rotas marítimas. Os romanos foram vitoriosos e impuseram duras sanções aos vencidos. Neste contexto Aníbal, o filho de Amílcar Barca, decidiu se vingar de Roma e nas batalhas de Trebia e Cannas ele conseguiu derrotar as tropas romanas. O saldo final foi favorável a Roma, que conseguiu derrotar os cartagineses nas famosas Guerras Púnicas.

De acordo com vários estudos arqueológicos, Cartago foi fundada no século IX aC e os seus primeiros colonos foram os fenícios. Com o passar do tempo a cidade-estado tornou-se uma potência marítima e comercial e seus interesses acabaram colidindo com duas grandes civilizações: a Grécia e Roma.

Hoje sabemos que Cartago tinha instituições bem governadas e sua administração foi caracterizada por uma divisão entre o poder legislativo e o executivo

Sendo uma sociedade aberta em que os colonos de origem fenícia viviam com os colonos locais, os estrangeiros eram bem-vindos e podiam ocupar cargos na administração pública.

Do ponto de vista político, eles tinham uma constituição muito avançada para o seu tempo e o próprio Aristóteles reconheceu em seu trabalho a política. Na esfera econômica e social, os mercadores da cidade-estado eram um precedente histórico da burguesia.

Por seu turno, do ponto de vista urbano, a cidade foi projetada com critérios muito avançados: ruas perfeitamente projetadas, bairros com cisternas para armazenar água e casas com vários níveis onde oficinas de artesanato foram instaladas.

O povo cartaginense destacou-se pela sua actividade comercial no Mediterrâneo e graças à sua poderosa frota fizeram algumas expedições ao longo das costas africanas. Além disso, eram grandes agricultores que introduziram sistemas de irrigação inovadores.

O Império Púnico-Cartaginês

Por mais de trezentos anos, a cidade de Cartago ampliou suas colônias e redes comerciais em grandes territórios do Mediterrâneo: Sicília, Córsega, Sardenha, sul da Península Ibérica e norte da África.

Para alguns estudiosos, a chave para a sua expansão reside na sua avançada tecnologia de navegação e no seu espírito empreendedor.

Imagem: Fotolia. Leonid Andronov