Se observarmos qualquer fenômeno ao nosso redor, podemos apreciar que as mudanças ocorrem, que ocorrem pelo efeito de alguma forma de energia. A energia potencial nos permite compreender a posição de qualquer corpo ou objeto dentro de um campo de forças.

O efeito da gravidade é parte desse tipo de energia e o mesmo ocorre com objetos que estão em campos elétricos.

Expressa a facilidade em entender o movimento em qualquer de suas manifestações

A formulação matemática de energia potencial permite compreender melhor a idéia de movimento em qualquer uma das suas formas. Assim, essa forma de energia está relacionada ao movimento de uma partícula subatômica, ao movimento dos planetas ou à trajetória de uma flecha.

A idéia de energia potencial refere-se à energia "armazenada" em um corpo, que pode se mobilizar. Quando um corpo já está em movimento, este é um caso de energia cinética. Isso implica que a energia potencial é transformada em energia cinética (o termo potencial é usado porque é uma energia que não é uma realidade, mas uma potencialidade).

Modalidades diferentes

A energia potencial gravitacional, bem como o elástico e a energia elétrica são variações da mesma idéia.

Tudo o que nos rodeia está sujeito a um princípio universal, a lei da gravidade. Nesse sentido, falamos de energia potencial gravitacional. Esta energia é o que um corpo possui dependendo da sua posição. Em outras palavras, devido à altura em que um corpo está localizado em relação a um nível de referência. Em termos matemáticos, a energia potencial gravitacional é igual ao produto da massa, da aceleração e da altura de um objeto (na linguagem matemática dizemos que Ep = m x g x h).

Se esticamos uma mola e depois pularemos, a mola tende a recuperar o equilíbrio inicial

Isto é porque existe uma força que age sobre isso. A ação desta força é explicada através da lei de Hooke e esta lei é o que permite explicar qualquer potencial fenômeno de energia elástica.

No caso de forças elétricas, falamos sobre energia elétrica potencial. Assim, esta energia tem um valor positivo se as taxas tiverem o mesmo sinal e tiverem um valor negativo se as taxas forem de sinais diferentes.

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